Portfolio

Kunimare Shuzo

Location

Region: Hokkaido
Prefecture: Hokkaido

Founded in 1882, Kunimare Shuzo is located in the western port city of Mashike on Hokkaido Prefecture.  Mashike has been revered for its herring fishing heritage that dates back over 200 years.  The brewery was established to provide a sake that would cater to the vast number of fishermen working on the beach.  As such was born the sake brand Kunimare or Country Rare.  Kunimare Shuzo is currently the northernmost sake brewery in Japan located beyond the Shokanbetsu Mountain range. 

Hokkaido is home to legendary snowfall, the Mashike Region possesses superior quality drinking water owing to the abundant snowmelt.  So much so that the Kitamaebune or northern-bound merchant vessels that traveled from Osaka through Seto and along Hokuriku headed for Hokkaido would take stores of water for the journey home.  Kunimare Shuzo is dedicated to perpetuating the art of the Nanbu Toji using pristine water and exceptional ingredients to produce old world dry sake that resonates with the bounty of the sea and the soul of the port.     

国稀酒造は北海道の西海岸の増毛(ましけ)という港町にあります。この地ではかつてにしんが豊漁で、にしん漁は200年間に渡り増毛に繁栄をもたらしました。まだにしん漁で町が大いに賑わっていた頃、浜で働く漁夫達に飲ませる酒を造り始めたのが「国稀」の始まりです。1882年の創業以来134年に渡り酒の製造をしています。現在では日本で最も北の酒蔵です。

1,000m級の山々が連なる暑寒別(しょかんべつ)連峰は多雪で知られ、その雪どけ水は幾筋もの渓流をつくり増毛地方に豊富で良質な水をもたらしています。古くから水に恵まれた増毛は、北前船が好んで飲料水を補給した場所として知られています。国稀酒造では、この伏流水と吟味された原料を使い、伝統的な南部杜氏の技でひたむきに酒造りに取り組んでいます。港町の酒屋らしい海の幸によく合う辛口の酒が人気です。